美研究让宇航员“人工冬眠” 为星际探索铺路

更新时间:2016-12-23 11:22:19 文章来源:虎视网 责任编辑:admin 点击数:0
 

 美媒称,《太空旅客》里的冬眠科学距离现实并不遥远。

据美国《大众科学》月刊网站12月21日报道,在人类前往其他行星——那一天也许即将到来——之前有个问题需要解答:宇航员如何度过长达数月乃至数年的星际远航时间?

在今天上映的影片《太空旅客》中,逾5000人乘坐“阿瓦隆”号飞船,踏上历时120年前往“二号家园”新世界的旅程。在飞船发射升空前,他们各自躺进“冬眠舱”,通过药物和环境控制进入生命暂停状态。按照设想,在这趟世纪跋涉中,除了4个月之外,其余时间里他们将一直沉睡。

人类目前完全没有做好准备像吉姆·普雷斯顿(克里斯·普拉特饰演)和奥萝拉·莱恩(詹妮弗·劳伦斯饰演)那样进行星际旅行,但这种科幻冬眠技术其实是有现实依据的。美国国家航空航天局(NASA)正帮助太空工程企业公司的研究筹资,该公司旨在通过类似于《太空旅客》场景的程序让宇航员进入人工冬眠。

按照“火星之旅”计划,NASA将在本世纪30年代实现登陆火星的载人飞行。太空工程企业公司总裁约翰·布拉德福德认为,冬眠技术能赶上第一次火星之旅。

要启动这个人工冬眠过程,这家公司将把人的体核温度降至32摄氏度,然后用镇静剂阻止人体对寒冷做出自然防御——发抖。

在患者受到心脏停搏等外伤、因血流量不足而需要额外时间进行康复时,医院就会采用这种被称为“低体温治疗”或“靶向体温管理”的做法。体温降低可使患者陷入无意识般的状态,作为一种神经保护来减缓新陈代谢的速度和降低缺血性损伤(血流量低会导致缺乏氧气和其他营养物质,从而造成组织损伤)的风险。等他恢复知觉,医生可以让他的体温回升并处理其他伤害。

不过,患者的这种状态通常只能保持几天时间,迄今为止试验过的最长时间是在中国完成的一项14天的研究,结果显示对患者没有任何持久的副作用。

布拉德福德认为,太空工程企业公司可以改进当前技术,从而延长一个健康人的冬眠时间。他说:“它比听起来更接近现实,但还有很多疑问没解开,尚需很多方面的发展。”

布拉德福德说,乘员不是像《太空旅客》里面那样经历一个漫长的冬眠期,而是交错进行每次持续两周的沉睡。经过两周的冬眠后,乘员将苏醒,恢复几天,然后再进入下一个周期的冬眠。

与《太空旅客》里负责建造和运营“阿瓦隆”的家园公司不同,太空工程企业公司不会停止衰老过程和延长人的寿命。但该技术可使长时间航天飞行的效率大幅提高。

如果宇航员都睡着了,那么住宿、餐饮等方面需要投入的资源就可减少,更多资源可用于探索技术来加快行程和保护乘员,比如加厚辐射屏蔽层。

飞船体积变小可大大降低宇宙探索的费用,那会使我们更接近于现实生活中的星际探索。


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