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机遇号要结束太空探索史上最富有成果的任务

华盛顿:在对火星进行了14年的大胆探索后,“机遇号”探测器证实火星上曾有水流过,丰富了人类的知识。

自去年6月在一场沙尘暴中失去联络以来,“机遇号”探测器一直下落不明,并于周三正式宣布“死亡”,从而结束了太空探索史上最富有成果的任务之一。

 

探测器

“机遇号”火星探测器示意图(美联社)

由于无法给电池充电,“机遇号”在过去几个月里留下了数百条未回复的信息。NASA表示,在周二晚间进行了最后一次联络尝试。

NASA科学任务理事会副署长Thomas Zurbuchen在加州帕萨迪纳的任务总部举行的新闻发布会上表示:“我宣布“机遇号”的使命已经完成”。

参与这个项目的研究人员和工程师们都在为“机遇号”的死亡哀悼。“机遇号”被亲切地称为“Oppy”。

亚利桑那州立大学火星研究主任塔尼亚·哈里森在帕萨迪纳喷气推进实验室工作一段时间后在推特上发文称:“在喷气推进实验室度过了一个晚上,最后的命令被发送到火星上的机遇号探测器”。

“有沉默、有眼泪、有拥抱、有共同的回忆和欢笑。感谢Oppy。”她写道。

“祝你好运,机遇号。”Keri Bean发推特说,他把最后的信息发送给机遇号。

“向火星女王致敬,”机遇号前飞行主管、探测器驾驶员迈克·塞伯特在另一条推特上写到。Oppy号的驾驶员弗兰克·哈特曼告诉法新社,他“非常荣幸能成为其中的一员”。

该任务取得了非凡的成功:穿越了28.1英里(45.2公里),超过了上世纪70年代苏联的“月球漫步者2号”(Lunokhod 2)月球车,也超过了1972年美国宇航员在阿波罗17号登月任务中搭载的月球车。

机遇号传回了217594张火星的照片,这些照片都可以在互联网上看到。

艾米丽·拉克达瓦拉是太空探索专家,也是行星学会的高级编辑,她说:“对公众来说,最大的变化是火星变成了一个充满活力的地方,一个可以每天探索的地方”。

“机遇号”降落在一片广袤的平原上,在那里度过了它的半生时光。正是在那里,利用地质仪器,它证实了火星上曾经存在液态水。

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