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天地大冲撞或实现 人类如何避免撞击的发生?

在电影《天地大冲撞》和《绝世天劫》的剧情设定中,地球面临被小行星撞击的毁灭性威胁。人类利用自己的智慧完成了地球和自我的救赎,成功摧毁了小行星。但是还有一种结局,那就是人类无力阻止这样的浩劫,尽可能深挖避免所保留文明的种子。如果真有这样一颗冲我们而来的小行星,我们能用导弹或其他方法自保吗?

 

撞击

 

在1998年上映的科幻电影《天地大冲撞》中,宇航员们最终成功阻止了彗星直接撞击地球,从而拯救了危在旦夕的人类。尽管最初试验了多种改变彗星路径的方法,但最终还是以牺牲一艘宇宙飞船和宇航员的方式使彗星偏离了原来的轨道,阻止了灾难的发生。这部影片声名大噪后使得不少人都抱有这样的疑问:影片中的方式究竟只适用于虚构情节,还是的确可以避免潜在的空间撞击的发生?现在,我们将可以拭目以待。

据西班牙《阿贝赛报》网站5月8日报道,美国国家航空航天局(NASA)计划在2021年夏天进行类似尝试,利用一个飞行器直接撞击距离地球1100万公里双小行星系统“双子星”。当然,执行这项任务的不会是载人飞行器。这项名为“双小行星变轨测试”(DART)的计划是NASA设计的首个为防止小行星撞击地球而改变其轨道的技术验证项目。

报道称,双子星系统由“双子星A”及其卫星“双子星B”组成,前者直径大约780米,后者直径大约160米并且环绕前者飞行。它们对地球并不构成威胁,并且是测试较小小行星围绕较大小行星飞行轨道变化的理想对象。DART探测器计划于2021年6月升空,预计将于2022年9月撞上“双子星B”。

据悉,探测器将借助安装在其上的一个摄像头和一个先进的自主导航软件以6公里/秒的速度故意撞向“双子星B”。这样的碰撞将使得小卫星在围绕主天体运行轨道上的速度改变约1%,足以用地球上的望远镜对其进行测量。

报道称,科学家从2015年就开始对“双子星”系统进行地面观测,目前一个国际项目正在利用世界各地功能强大的望远镜对其进行密切观测,以在DART任务执行前充分了解这个双小行星系统的状态。科学家们已经得到了许多用以了解该系统的数据和信息,但对于DART任务的主要对象“双子星B”的了解仍不充分。

事实上,目前尚不清楚DART探测器将撞击的是一颗由固体岩石、松散碎片还是“更软”更像沙子的东西组成的小行星。如果是最后一个选项,那么较软的表面将吸收撞击产生的大部分力量,从而不会像一颗由更坚硬成分构成的小行星那样大幅度地被推动,这样就难以达到预期的效果。目前科学家正在进行广泛的建模和模拟测试,以帮助预测撞击产生的影响。

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