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惊掉了下巴!失联十余年的卫星竟被找回

        IMAGE卫星全称 Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration,意为全球磁顶层和极光成像探测。是美国NASA戈达德飞行中心的第一个中等规模探测器项目,该任务的总体目标是研究地球磁顶层在太阳风作用下的反应情况,获取高时间分辨率和高空间分辨率的磁层等离子体三维运动情况。

       该卫星为一颗小卫星,由位于加利福尼亚Sunnyvale市的LMMS(洛克希德·马丁导弹和空间)负责研制,采用自旋稳定的卫星平台,卫星外形为一个正八边形柱体,直径2.25m,高1.52m。采用体装式太阳电池阵,太阳电池片为两节砷化镓电池,光电转换效率20~21.5%,平均输出功率250W(星上装有容量21Ah的铬镍蓄电池,解决卫星处于地影中的供电需求)。

 

图为IMAGE卫星资料图。(图片来源:今日俄罗斯)

   这两天,一个名叫斯科特·提利(Scott Tilley)的加拿大业余天文爱好者意外发现了美国“失联”10余年的卫星,此消息让美国国家航空航天局(NASA)都惊掉了下巴。

  2000年3月25日,NASA在加利福尼亚州发射了IMAGE卫星,直到2005年IMAGE发生故障而与NASA失去联系,至今超过10余年。不过,综合英国《太阳报》及今日俄罗斯网站消息,当地时间1月20日,来自加拿大不列颠哥伦比亚省的业余天文学家斯科特发现,这颗卫星任然有信号。

  据报道,早在IMAGE失联之初,NASA也曾竭尽全力寻找,但未有结果,NASA最终决定放弃该项任务。直到近日,加拿大天文爱好学者在利用无线电波扫描寻找另一颗美国发射的Zuma卫星时,竟然意外发现了IMAGE的信号。

  斯科特早前就曾在个人博客中透露:“从1月20日的数据来看,我注意到高地球轨道中一条曲线与一颗卫星的轨迹一直,这不同寻常。使用卫星工具进行快速扫描,我发现了来自失联已久IMAGE卫星的信号。”

图为NASA(图片来源:英国《太阳报》)

  在斯科特报告了他“了不起的发现”之后,令NASA方面十分震惊 ,专家们争相采取行动予以证实,加利福尼亚州戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的团队使用他们的卫星天线搜寻到了一个信号,而这个信号正来自IMAGE。

  科学家们希望IMAGE的数据能够再次被使用。物理学家帕特里夏·里夫(Patricia Reiff)表示:“IMAGE的信号还存活真是令人极度兴奋的事。”

 

 

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