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南极冰架裂缝扩大 面积相当于1/4威尔士面积

据外媒报道,横切南极著名的拉森冰架的大裂缝最近发生了重要变化。这个裂缝可能会将拉森冰架切掉,形成人们从未见过的巨大冰山。目前这条巨大的裂缝绵延长达200公里左右,划出一块约沿着一个5000平方公里的冰原,断裂开就会形成面积相当于1/4威尔士面积的冰山。

威尔士斯旺西大学的艾德里安·拉克曼教授说,“这个裂缝进一步延伸了16公里,而且后来明显地向右转弯,裂缝前端距离冰架边缘仅13公里。”他对英国广播公司(BBC)新闻说,冰架断裂形成冰山已经为期不远。不过他又补充说,一切都很难确定。

目前这条巨大的裂缝绵延长达200公里左右,划出一块面积约5000平方公里的冰原,断裂开就会形成面积相当于1/4威尔士面积的冰山。这条裂缝最新的延伸发生在5月25-31日之间。这是欧盟的“哨兵1号”卫星最近两次经过那里的时间。在南极冰原进入深冬黑暗期间,那里一直会受到雷达的密切关注。

 

南极

 

一旦冰山断裂形成,这个冰山可能会逐渐飘离拉森冰架。

拉克曼教授说,“这个过程不可能很快,因为威德尔海里面全是海冰,但是这个过程要比过去几个月的逐渐分离过程更快。这取决于洋流和风。”

在最近几十年当中,南极十多个主要的冰架已经陆续消失,南极显著退缩。

一旦断裂发生形成冰山,拉森C冰架就会失去10%的面积。Swansea大学从前的研究表明,那样就会令冰架更不稳定。

类似的断裂过程在更北部的拉森A和拉森B冰架都发生过,断裂后导致那里个冰架彻底解体。研究人员担心将来拉森C冰架也会发生解体。

如果这种情况发生,这会持续南极半岛的分解趋势。

在最近几十年当中,南极十多个主要的冰架已经陆续消失,南极显著退缩,很大部分冰原已经消失,这包括:高兹塔王子道, 拉森口, 拉森A, 拉森B, 沃迪, 穆勒, 琼斯道和威尔金斯。

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